25/06/2024 02:57:36 PM
25/06/2024 02:57:36 PM

Un fármaco crea nuevas piezas dentales: ¿Es el fin de los implantes?

Investigadores del Hospital Kitano en Osaka, Japón, han anunciado el inicio de ensayos clínicos en humanos de un innovador fármaco capaz de regenerar dientes. Este medicamento, que ha mostrado eficacia tanto en animales con pérdida accidental de dientes como en aquellos con ausencia congénita de los mismos, podría estar disponible para uso humano en 2030.

Primeros ensayos en humanos

Los ensayos clínicos iniciales comenzarán en septiembre, involucrando a 30 hombres de entre 30 y 64 años que carecen de al menos un diente. El tratamiento se administrará por vía intravenosa, con el objetivo de replicar en humanos los prometedores resultados obtenidos en animales. Si se confirma la seguridad del medicamento, se procederá a una segunda fase centrada en pacientes con deficiencia dental congénita. En esta etapa, se tratará a niños de entre 2 y 7 años que carecen de al menos cuatro dientes desde el nacimiento.

Declaraciones de los investigadores

El investigador principal, Katsu Takahashi, jefe de odontología y cirugía oral del Hospital Kitano, afirmó: «Queremos ayudar a quienes sufren la pérdida o ausencia de dientes. Aunque no ha habido tratamientos permanentes hasta ahora, creemos que las expectativas de regeneración dental son altas».

Potencial para una tercera dentición

A diferencia de animales como los tiburones, que pueden regenerar sus dientes continuamente, los humanos solo desarrollan dos juegos de dientes. Sin embargo, según los investigadores, también poseemos ‘yemas’ para un tercer juego de dientes. Las personas con anodoncia, una afección congénita que resulta en un número reducido de dientes, se beneficarían enormemente de este avance. Esta condición afecta aproximadamente al 1% de la población y puede dificultar habilidades básicas como masticar, tragar y hablar.

Curiosamente, una proporción similar de la población sufre hiperdoncia, una condición congénita opuesta que provoca un exceso de dientes. El equipo de Takahashi ha observado que un tercio de los pacientes con hiperdoncia desarrollan una tercera dentadura, lo que sugiere que la capacidad para un tercer juego de dientes podría haber sido común en el pasado.

El mecanismo detrás del fármaco

Desde principios del siglo XXI, experimentos con ratones genéticamente modificados han demostrado que la eliminación de ciertos genes afecta el crecimiento dental. Takahashi y su equipo identificaron una proteína llamada USAG-1 como la responsable de limitar el número de dientes. Desarrollaron anticuerpos para bloquear esta proteína, logrando así la regeneración dental en animales. En 2021, publicaron un estudio que documentaba la exitosa generación de nuevos dientes en hurones, sugiriendo la posibilidad de inducir un tercer juego de dientes.

Conclusiones

El desarrollo del primer fármaco capaz de regenerar dientes representa un hito en la medicina dental. Los ensayos clínicos en humanos, que comenzarán en septiembre, buscan confirmar la seguridad y eficacia del tratamiento.

Si los resultados son positivos, este medicamento podría revolucionar el tratamiento de la pérdida dental y las condiciones congénitas como la anodoncia y la oligodoncia para el año 2030.

La investigación sugiere que, aunque los humanos solo desarrollan dos juegos de dientes de manera natural, poseemos la capacidad latente de generar un tercer juego, lo que podría cambiar el futuro de la odontología.